Estados Unidos: Cumbre nacional de trabajadoras sexuales culmina con un manifiesto llamando a la despenalización de la prostitución

 

 

Por STEPHEN LIMONES

 

25 de junio de 2018

 

https://frontpageconfidential.com/sex-workers-summit-prostitution-decriminalization/

 

La directora ejecutiva de Sacramento SWOP Kristen DiAngelo (izquierda) con Cris Sardina, directora de Desiree Alliance.

 

 

Amenazadas por el cierre de Backpage y la nueva legislación federal contra la prostitución, las trabajadoras sexuales se reunieron en Los Angeles para defender su seguridad y su medio de vida. 

 

Más de dos docenas de trabajadoras sexuales y defensoras de los derechos de las trabajadoras sexuales de todo el país se reunieron en Los Ángeles del 23 al 24 de junio en las oficinas de la ACLU de California Surpara llevar a cabo una sesión estratégica destinada a abordar la nueva legislación federal que ha atacado a su industria. Las participantes de la cumbre concluyeron la reunión de dos días acordando una declaración de independencia para el comercio sexual, que esperan que las guíe a ellas y a sus aliadas mientras luchan por la supervivencia.

Siguiendo el modelo de la respuesta de los hombres homosexuales a la epidemia del SIDA a principios de los años ochenta, el documento, titulado “Principios nacionales contra la penalización de las trabajadoras sexuales”, exige “autonomía y autodeterminación” para los adultos que trabajan de forma consensuada en el comercio sexual. También condena a los “abolicionistas” de la prostitución y a los de la llamada industria del rescate que intentan erradicar todas las transacciones sexuales comerciales.

Rechazando la “intervención punitiva”, la declaración reafirma la dignidad y la humanidad de las personas que practican sexo comercial e insiste en que las trabajadoras sexuales tengan el poder de liderar todas y cada una de las decisiones que les conciernen. Delinea los “derechos de las trabajadoras sexuales”, incluida la libertad de trabajar como lo deseen, “sin una regulación onerosa que sea irrespetuosa con nuestra libre voluntad y nuestra autonomía”.

La “regulación onerosa” prevaleció en la mente de la mayoría de las asistentes: la reciente aprobación por el Congreso de la Ley de Lucha contra la Trata sexual en Internet (FOSTA), también conocida como FOSTA / SESTA, que prohíbe la promoción de la prostitución en línea al estipular sanciones severas para cualquier sitio web que “facilite” o permita la publicidad del trabajo sexual. Firmada el 11 de abril por el presidente Donald Trump, la medida es parte de una campaña federal en curso que ha resultado en miedo generalizado, autocensura y el cierre de foros en línea y otros sitios web.

La sensación de emergencia aumentó cuando el FBI intervino el 6 de abril el gigante de las listas de Internet Backpage.com, junto con las detenciones por cargos de felonía federal de siete ejecutivos (en activo y retirados) y copropietarios del sitio web. (Nota del editor: Entre los detenidos estaban los copropietarios del sitio, los veteranos periodistas Jim Larkin y Michael Lacey. En 2017, Lacey y Larkin fundaron Front Page Confidential para cubrir cuestiones relacionadas con la Primera Enmienda y la libertad de expresión).

El mensaje del gobierno federal era escalofriante: de ahí en adelante, incluso los dueños de negocios que habían operado estrictamente dentro de la letra de la ley serían tratados como delincuentes comunes. (Para que no haya confusión, FOSTA/SESTA incluye una cláusula de retroactividad que se insertó contra las objeciones del personal del Departamento de Justicia de los EE. UU., que calificaron el lenguaje como “inconstitucional”).

Cris Sardina, directora de Desiree Alliance, un colectivo sin fines de lucro que defiende los derechos de las trabajadoras sexuales, escuchó el mensaje alto y claro.

Sardina organizó la cumbre del fin de semana después de anunciar que la conferencia bienal de su grupo, programada para 2019, no se llevaría a cabo debido al temor de que los agentes federales, en aplicación de la ley FOSTA / SESTA, pudieran ir a por las asistentes.

En la reciente conferencia de derechos de las trabajadoras sexuales en L.A .: (desde la izquierda) la erudita en sexualidad y comercio sexual Mzilikazi Koné; la autora y activista Ceyenne Doroshow; la escort y blogger Maggie McNeill; la defensora de la industria del sexo Melissa Sontag Broudo (foto de Stephen Lemons)

Sardina dijo a Front Page Confidential que la nueva legislación y el decomiso de Backpage “tenían mucho que ver” con la cancelación de la conferencia de 2019, que según ella normalmente atrae a cientos de trabajadoras sexuales y activistas de todo el mundo. Hizo los arreglos para que la sesión de estrategia, de mucha menor envergadura, de Los Ángeles se reagrupara y acordara un plan para seguir adelante.

Uno de los objetivos de la cumbre fue desarrollar una declaración basada en los “Principios de Denver”, un manifiesto revolucionario y empoderante creado en junio de 1983 por cinco activistas de los derechos de los homosexuales que habían sido diagnosticados como VIH-positivos. Utilizando apenas 300 palabras, se declararon “personas con SIDA”, rechazaron la etiqueta de “víctima” y exigieron sus derechos como pacientes y activistas.

“Estos cinco muchachos se juntaron y recuperaron su voz. Treinta años después, todavía siguen usando los “Principios de Denver”, recordó Sardina a sus colegas en un momento de la reunión.

Las participantes pasaron el segundo día del evento redactando su propia declaración de principios, dividiéndose en grupos más pequeños para analizar una versión inicial, escrita a mano por la escort y autora Maggie McNeill, cuyo venerable blog, The Honest Courtesan, ofrece una erudita y, a veces, mordaz defensa de los derechos de las trabajadoras sexuales. Solo las trabajadoras sexuales, en activo o retiradas, pudieron emitir un juicio sobre el texto del documento, que pasó por varios borradores antes de llegar a su forma final.

El debate sobre la redacción fue apasionado. La escritora y activista con sede en Nueva York Ceyenne Doroshow, fundadora y directora de Gays y Lesbianas Viviendo en una Sociedad Transgénero (G.L.I.T.S.), fue una de las que abogó por un rechazo total de la jerga empleada por los miembros de la “industria del rescate”, cuyo principio guía es que todo el trabajo sexual es, por definición, no consensual.

“Prefiero estar tirada en la calle que tenerles [a ellos] controlando nuestra narrativa”, dijo Doroshow.

Tanto Sardina como McNeill enfatizaron la necesidad de evitar el lenguaje detallado y académico. Kristen DiAngelo, fundadora y directora ejecutiva de la Delegación de Sacramento del Sex Workers Outreach Project, estuvo de acuerdo y dijo que la respuesta que quieren de sus compañeras trabajadoras sexuales no es confusión, sino “que digan que sí con la cabeza”.

Sardina se refirió al documento resultante como “histórico” y declaró que la cumbre fue un éxito.

“Somos voces nacionales, y nos hemos reunido con la misión colectiva de presentar una declaración de cómo se va a interactuar con nosotras”, dijo Sardina. “Y eso se logró hoy”.

* * *

El primer día de la cumbre estuvo menos orientado a los objetivos, dando lugar, en cambio, a una amplia discusión sobre cómo las trabajadoras sexuales deberían responder a FOSTA / SESTA y a quienes impulsan la agenda abolicionista.

Con respecto a las posibilidades de acción legal, Rainey Reitman, directora de activismo de la Electronic Frontier Foundation (EFF), sin fines de lucro, informó al grupo de que su organización, que defiende las libertades civiles en el ámbito digital, está contemplando una demanda para desafiar la constitucionalidad de FOSTA / SESTA. Sin embargo, no llegó a proporcionar detalles, y explicó que EFF no quiere revelar su estrategia legal.

Dos empleados de ACLU hablaron sobre el mismo tema: Adrián Martínez, un defensor de políticas y compromiso con la comunidad LGBT, y Amanda Goad, una abogada senior.

Martínez dijo que la ACLU de California Sur ha pasado el año 2018 “forjando coaliciones” y “escuchando”, en preparación para una campaña pública. Reconoció que estaba personalmente comprometido con la causa de los derechos de las trabajadoras sexuales y que se va a realizar una campaña pública.

Goad admitió que le han “preguntado un millón de veces” si la ACLU desafiaría a FOSTA / SESTA. Dijo que hubo “muchas conversaciones” sobre el tema en las oficinas del grupo en Nueva York y Washington, DC. Más allá de eso, sin embargo, fue evasiva, diciendo que la ACLU está en “modo de escucha”, sin intención de actuar antes de trabajar para discernir “dónde está la comunidad y cuáles son las prioridades”.

Norma Jean Almodóvar, pionera en el campo de la defensa de las trabajadoras sexuales, cuyo libro de 1994 Cop to Call Girl expuso la corrupción endémica en el Departamento de Policía de Los Ángeles (foto de Stephen Lemons)

Públicamente, las asistentes agradecieron tener acceso a las oficinas de ACLU durante dos días. Pero en privado, algunas expresaron su decepción por que el grupo no esté haciendo más para ayudarlas, citando la oposición de baja intensidad que hizo la organización a FOSTA / SESTA a principios de año.

Además de cuestiones legales, el primer día de la cumbre incluyó presentaciones de varias asistentes y mucha “tormenta de ideas”.

Norma Jean Almoldovar, una antigua defensora de los derechos de las trabajadoras sexuales, repasó algunos de los números inexactos en los que se basa la industria del rescate para amalgamar la trata sexual con el sexo comercial entre adultos que consienten. (Esto último es lo que se conoce como prostitución. Lo primero es definido por la ley federal como algo que ocurre cuando “un acto sexual comercial es inducido por la fuerza, el fraude o la coacción, o [cuando] la persona inducida a realizar tal acto no ha alcanzado los dieciocho años de edad.”)

Almodóvar, que ha catalogado los datos en el sitio web policeprostitutionandpolitics.com, señaló que solo hubo 1.007 casos reportados de trata sexual en los Estados Unidos en 2016 según las estadísticas del FBI, un hecho que socava las afirmaciones de que la trata sexual está arrasando la nación.

“¿Dónde están las cientos y miles de víctimas de trata sexual?”, se preguntó, aludiendo a las cifras falsas que los alarmistas suelen citar.

Más tarde ese mismo día, DiAngelo hizo una presentación apasionada que visualizó la estrategia futura del grupo, extraída de las discusiones con activistas en otros ámbitos, incluyendo una que ayudó a organizar las manifestaciones de Occupy Wall Street a principios de la década.

DiAngelo describió un ataque múltiple que incluyó el uso de iniciativas electorales para poner la despenalización en manos de los votantes de todo el país.

Las trabajadoras sexuales han estado a la defensiva durante demasiado tiempo, afirmó. Ha llegado el momento de tomar prestada la táctica del enemigo: las organizaciones sin fines de lucro que se dedican a destruir el comercio sexual consensuado entre adultos y arruinar a aquellas cuyo sustento depende de él.

“Tenemos que hacerles a ellos lo que ellos nos están haciendo a nosotras”, dijo con rabia. “Necesitamos dar la vuelta a este jodido guión”.

Los asistentes se reúnen para una foto de grupo después de la cumbre de trabajadoras sexuales del 22 al 23 de junio en Los Ángeles (foto de Stephen Lemons)

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