Descifrando el historial de Kamala Harris sobre temas trans y de trabajo sexual

Desde negar la atención médica de afirmación a una reclusa trans hasta prohibir los foros que las trabajadoras sexuales usaban para protegerse, la ex “policía principal” tiene un historial preocupante de poner en peligro a los miembros más marginados de nuestra comunidad.

 

Por Wren Sanders

14 de agosto de 2020

https://www.them.us/story/kamala-harriss-record-on-trans-and-sex-work-issues

 

Tom Williams/Getty Images

 

El ex vicepresidente Joe Biden reveló el martes por la tarde que había elegido a la senadora de California Kamala Harris como su compañera de candidatura. El anuncio, realizado a través de un mensaje de texto a sus seguidores, provocó una gran cantidad de respuestas. Muchos elogiaron a Harris como una opción favorable dada su experiencia como senadora de los EE. UU., después de haber pasado por el exprimidor de los medios de comunicación como ex candidata presidencial y ser la primera mujer de color en formar parte de la lista presidencial de un partido importante. Harris, hija de inmigrantes jamaicano e india, es negra y asiático-americana.

Entre los que hicieron declaraciones de apoyo enérgicas a la nueva propuesta de Biden-Harris se encontraban los pesos pesados ​​liberales Bernie Sanders, Stacey Abrams y Barack Obama, el último de los cuales afirmó que la elección de vicepresidente es la “primera decisión importante que toma un presidente . ”

Otros que aplaudieron la selección fueron organizaciones de defensa LGBTQ + como GLAAD, Equality California y Human Rights Campaign.

“La senadora Kamala Harris es una elección excepcional para vicepresidenta”, dijo el presidente de HRC, Alphonso David, en un comunicado, y señaló el papel de Harris en poner fin al uso de las defensas de “pánico” LGBTQ+ y su lucha para revocar la Proposición 8 en California como evidencia de su buena fe pro-LGBTQ +. Otros aspectos positivos del historial de Harris en temas queer incluyen su establecimiento de una unidad de delito de odio LGBTQ+ cuando fue fiscal de distrito de San Francisco y su apoyo temprano al matrimonio igualitario (Harris ofició bodas entre personas del mismo sexo cuando San Francisco legalizó brevemente la libertad de casarse en 2004).

Pero contrariamente a la evaluación optimista que el establishment demócrata hace de la candidatura a vicepresidenta de Harris, una importante cohorte de progresistas e izquierdistas recibió la noticia con críticas mordaces de su carrera, tanto como fiscal (Harris fue fiscal de distrito en San Francisco desde 2004 hasta 2011, cuando se convirtió en fiscal general de California) como como legisladora en el Senado de los Estados Unidos.

Algunas de las críticas más lesivas dirigidas a la autodenominada ex “policía principal” citan su historial sobre los derechos de las trabajadoras sexuales, los de la comunidad trans y la superposición de ambos. Según una encuesta de 2015 realizada por el Centro Nacional para la Igualdad Trans, casi uno de cada cinco adultos trans en los EE. UU. se ha involucrado en el trabajo sexual. Esa cifra es tan alta como el 40% para las personas trans negras, una estadística que demuestra cómo las políticas de un funcionario público con respecto al trabajo sexual pueden entenderse como una extensión de sus políticas con respecto a la comunidad LGBTQ +.

Como la activista y fundadora de G.L.I.T.S, Ceyenne Doroshow, escribió en Instagram recientemente, “Kamala Harris no es amiga de las mujeres trans, de las mujeres trans negras, y siempre es una policía. No la apoyo en absoluto “. Y así, con el interés de presentar una imagen más completa de la posible futura vicepresidenta de los Estados Unidos, hemos compilado un resumen explorando el historial de Harris en temas relacionados con las trabajadoras sexuales y las personas trans.

Harris describió una propuesta para despenalizar el trabajo sexual como “completamente ridícula”.

En 2008, Harris se opuso a la Proposición K —una medida que tenía como objetivo despenalizar el trabajo sexual— mientras era fiscal de distrito de San Francisco. “Creo que es completamente ridículo, por si acaso hay alguna ambigüedad sobre mi posición”, dijo Harris en ese momento. “Sería una alfombra de bienvenida para que los proxenetas y las prostitutas entraran a San Francisco”.

Lejos de ser “completamente ridícula”, la propuesta surgió de años de activismo e investigación. Esto incluyó un estudio de la Universidad de California en San Francisco que encontró que 1 de cada 7 de las más de 200 trabajadoras sexuales con sede en San Francisco encuestadas habían sido amenazadas con ser detenidas por agentes de policía a menos que tuvieran relaciones sexuales con ellos. Una de cada cinco informó que los agentes de policía les pagaban por tener relaciones sexuales.

Un antecedente de los llamamientos de hoy para “desfinanciar a la policía”, la Proposición K tenía como objetivo redirigir los fondos de la ciudad para que no se destinaran a perseguir a las trabajadoras sexuales y sí, en su lugar, hacia soluciones de salud pública frente a la amenaza de las ITS a la que tienen que enfrentarse tantas personas en la industria del sexo. La Proposición K no logró suficientes votos para ser puesta en práctica.

Harris rechazó los esfuerzos por despenalizar el trabajo sexual alegando que contribuía a la transmisión del VIH / SIDA.

Harris continuó defendiendo la penalización del trabajo sexual como fiscal general de California. Según un artículo de opinión de la revista Out escrito por el abogado y activista de la ACLU Chase Strangio, Harris defendió su postura pro-penalización en un caso de 2015 usando la lógica engañosa de que “la prostitución está relacionada con la transmisión del SIDA y las enfermedades de transmisión sexual.” De hecho, numerosos estudios de la época muestran que la correlación entre el trabajo sexual y las infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH / SIDA, se ve agravada por la penalización, no impedida por ella. Un excelente ejemplo de cómo la penalización del trabajo sexual lleva a tasas más altas de ITS es el uso de condones como prueba judicial de trabajo sexual, una práctica que fue prohibida en California en 2019, dos años después de que Harris dejara su puesto como fiscal general.

Harris fue líder nacional en el ataque a sitios web que ofrecían a las trabajadoras sexuales un medio para identificar y examinar a los clientes potenciales.

Como fiscal general de California, Harris utilizó su puesto para perseguir sitios web como Backpage.com, que les proporcionaba a las trabajadoras sexuales un lugar en línea mediante el cual podían ejercer una autonomía adicional para garantizar condiciones de trabajo seguras. Lo hizo ya en 2013, convirtiéndose en una de las primeras fiscales generales estatales del país en pedirle al Congreso la enmienda de la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones para procesar a sitios como Backpage por facilitar la venta de sexo.

Para 2017, Harris había obligado con éxito a Backpage a eliminar la sección para adultos de su sitio web, una actuación a la que se opusieron no solo los defensores de las trabajadoras sexuales independientes, sino también algunos grupos anti trata de personas.

Cumpliendo con las preocupaciones tanto de las trabajadoras sexuales como de los grupos contra la trata, que temían que cierres como el de la sección para adultos de Backpage obstaculizarían la investigación contra la trata, el cierre demostró tener un efecto mínimo en la reducción de la trata sexual infantil. Sin embargo, lo que hizo fue obligar a muchas mujeres adultas que buscaban trabajo sexual consensuado a dirigirse y / o regresar a subconjuntos sustancialmente más arriesgados de la industria del sexo, incluido el uso de aplicaciones de citas y el trabajo sexual en la calle.

Harris apoyó a FOSTA / SESTA, cuya aprobación en 2018 llevó a la eliminación de al menos una docena de sitios y páginas que brindaban a las trabajadoras sexuales mecanismos salvadores de vidas para encontrar un trabajo seguro.

El ataque de Harris a Backpage.com durante su tiempo como fiscal general de California resultaría ser un precursor de su trabajo como senadora junior. Durante su primer mandato, Harris apoyó la aprobación de la “Ley para dejar de habilitar a los tratantes de niños / Permitir que los Estados y las víctimas luchen contra la trata sexual en línea” (SESTA / FOSTA), un par de proyectos de ley que en conjunto diezmaron la capacidad de muchas trabajadoras sexuales para usar canales en línea para examinar a futuros clientes. Como la escritora y defensora del trabajo sexual, Andre Shakti escribió para them entonces, “las trabajadoras sexuales quieren que se ponga fin a la trata sexual tanto como cualquier otra persona. Pero en lugar de trabajar con nosotras para identificar y erradicar eficazmente la trata… los funcionarios del gobierno están interviniendo y cerrando las mismas plataformas en línea que usamos para ganarnos la vida y mantenernos a salvo “.

Peor aún, como la defensora del trabajo sexual y coeditora de Tits and Sass, Caty Simon, señaló, las consecuencias de los cierres relacionados con FOSTA / SESTA serían sentidas de manera más devastadora por aquellas que ya estaban al margen de la sociedad: “Muchas de nosotras moriremos, algunas de nosotras ya hemos muerto por el daño que ha hecho SESTA, y especialmente por la pérdida de Backpage ”, escribió. “Y las víctimas serán más a menudo trabajadoras trans, trabajadoras discapacitadas, trabajadoras de color y supervivientes de trata: aquellas de nosotras que nunca tuvimos muchas opciones a la hora de empezar con el trabajo sexual”.

Harris no fue la única entre los nominados presidenciales demócratas de 2020 en votar a favor de esa legislación. De hecho, también lo hicieron Elizabeth Warren, Bernie Sanders, Cory Booker, Kirsten Gillibrand y Amy Klobuchar.

La visión actual de Harris sobre la despenalización del trabajo sexual tiene sus raíces en el controvertido “modelo nórdico”.

Después de burlarse de la Proposición K como fiscal de distrito, defender la penalización del trabajo sexual en California como fiscal general y votar a favor de FOSTA / SESTA como senadora, Harris se pronunció a favor de la despenalización durante una entrevista de febrero de 2019 con The Root. Respondiendo a una pregunta sobre si pensaba que “el trabajo sexual debería ser despenalizado”, la entonces aspirante presidencial respondió: “Así lo pienso. Sí, desde luego.”

“Cuando se habla de adultos que consienten, creo que, ya sabes, sí, realmente deberíamos considerar que no podemos penalizar el comportamiento consensual mientras nadie sea perjudicado”, agregó Harris.

En otra parte de la entrevista, Harris habla de su “historia sobre el tema”, y señala que como fiscal de distrito se esforzó por “dejar de detener a aquellas prostitutas y, en cambio, ir tras los puteros y los proxenetas porque estábamos penalizando a las mujeres, pero no a los hombres que se asociaban con ello, que ganaban dinero con ello o se beneficiaban de ello”.

Como señalaron en su momento algunos expertos en el tema, la posición de Harris no parece constituir una defensa total de la despenalización del trabajo sexual. Como escribió la periodista Melissa Gira Grant en un artículo de opinión de Washington Post: “A pesar de lo que dice Harris sobre la despenalización de la venta de sexo entre adultos que consienten, no está claro que ella esté realmente comprometida con esa posición. Eso es porque Harris parece seguir apoyando la penalización de la compra de sexo “.

Este enfoque, dirigido a los clientes de las trabajadoras sexuales, no a las trabajadoras mismas, a menudo se denomina modelo nórdico o de poner fin a la demanda. Gira Grant explica que estas políticas “no permiten ninguna forma legal de participar en el trabajo sexual”, incluso cuando los que las defienden afirman que el enfoque equivale a una despenalización total. “Como tal, las trabajadoras sexuales siguen siendo penalizadas y vigiladas por la policía”, dice.

Harris trató de negarle a una mujer transgénero que estaba encarcelada atención médica de afirmación de género.

Mientras Harris fue fiscal general de California en 2015, defendió la decisión del Estado de negar dar a Michelle Norsworthy, una mujer trans encarcelada en una prisión para hombres, la cirugía médicamente necesaria para su diagnosticada disforia de género. Como señaló Strangio en el artículo de opinión de Out mencionado anteriormente, “el Estado no solo contrató a un ‘experto’ que se opone categóricamente al estándar médico de atención para los prisioneros transgénero, sino que, bajo el liderazgo de Harris, no solo defendió en el juzgado la denegación de atención mientras se evidenciaban la creciente angustia y las tendencias suicidas de la Sra. Norsworthy, sino que luego continuó recurriendo las decisiones a su favor”.

En un escrito firmado por Harris, se une a otros abogados estatales para desestimar la importancia de la petición de Norsworthy de recibir atención médica afirmativa: “Norsworthy ha sido tratada por disforia de género durante más de 20 años, y no hay indicios de que su condición haya empeorado de alguna manera hasta el punto de que deba someterse a una cirugía de reasignación de sexo ahora en lugar de esperar hasta que este caso produzca un juicio final sobre el fondo de la cuestión”.

En abril de 2015, el juez del Tribunal de Distrito Federal Jon Tigar dictaminó que negarle la atención a Norsworthy violaba sus derechos a un tratamiento médico adecuado en virtud de la Octava Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, que prohíbe los castigos crueles e inusuales. El fallo histórico dio como resultado que se ordenara al Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California que proporcionara a Norsworthy “atención médica adecuada, incluida la cirugía de reasignación de sexo… lo antes posible”, como declaró el tribunal en aquel momento.

Cuatro años más tarde, después de que Harris anunciara su campaña para la presidencia, un reportero de Washington Blade la presionó sobre su papel en recurrir repetidamente las decisiones judiciales que habrían brindado a Norsworthy —y a innumerables personas trans después de ella— la atención médica necesaria.

“Tuve una gran cantidad de clientes [como procuradora general] que estaba obligada a defender y representar y no podía despedir a mis clientes, y desafortunadamente hubo situaciones en las que mis clientes tomaron posiciones contrarias a mis creencias”, respondió, agregando que ella asume “toda la responsabilidad” de lo que hizo su oficina.

“La conclusión es que me hago responsable”, dijo en ese momento.

Harris no ha manifestado inequívocamente su apoyo para brindar atención médica afirmativa a las personas transgénero encarceladas en todo el país.

En la misma entrevista con The Blade, se le preguntó a Harris si las personas trans encarceladas en todo el país deberían recibir atención de afirmación de género y respondió con una llamada vaga a comprender mejor las experiencias de vida de las personas trans. “Creo que estamos en un punto en el que tenemos que dejar de difamar a las personas por su orientación sexual e identidad de género, y tenemos que entender que cuando hablamos de una comunidad transgénero en particular, durante demasiado tiempo han sido sujeto de prejuicios y, francamente, una falta de comprensión sobre sus circunstancias y sus necesidades físicas, además de cualquier otra necesidad que tengan, y ya es hora de que comprendamos mejor eso ”, dijo.

De hecho, aunque la plataforma de políticas LGBTQ + que Harris produjo durante su campaña presidencial menciona la necesidad de reducir las tasas de encarcelamiento de personas trans y de garantizar que las compañías de seguros de salud cubran la cirugía de confirmación de género y otros servicios de salud de transición, no mencionó la cobertura de las necesidades médicas de asignación de género de las personas trans en situación de encarcelamiento. Es más, la ex candidata presidencial demócrata no menciona su apoyo al encarcelamiento de personas de acuerdo con su identidad de género, lo que constituyó otra dimensión clave del caso de Norsworthy.

Dicho esto, la extensa plataforma de políticas LGBTQ+ de Joe Biden incluye “exigir que se considere la identidad de género al realizar asignaciones de vivienda” y garantizar que “todos los reclusos transgénero en las instalaciones correccionales federales tengan acceso a médicos y atención médica adecuados, incluidos obstetras y ginecólogos y terapia hormonal”.

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