Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda

 

https://nzhistory.govt.nz/women-together/new-zealand-prostitutes-collective

 

Este ensayo escrito por Jan Jordan se publicó por primera vez en Women Together: a History of Women’s Organisations in New Zealand en 1993. Fue actualizado por Jan Jordan en 2018.

 

1987-1993

Las trabajadoras de la industria del sexo fueron uno de los últimos grupos en organizarse formalmente en colectivos. Estigmatizadas y acosadas ​​desde fuera, a menudo aisladas y divididas desde dentro, su posición altamente marginada en la sociedad dificultaba la sindicalización. El Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda (NZPC) surgió a fines de 1987 de una serie de discusiones informales sostenidas por trabajadoras sexuales en Wellington, quienes sintieron fuertemente la necesidad de una organización para abordar sus preocupaciones específicas.

Los principales objetivos del NZPC eran prevenir la transmisión del VIH / SIDA en la industria del sexo; trabajar por un orden legal y social que no penalizara ni discriminara a las trabajadoras sexuales; y desempeñar un papel de promoción en relación con las trabajadoras sexuales, por ejemplo, apoyando sus esfuerzos para mejorar las condiciones laborales.

Para lograr estos objetivos, el colectivo estableció programas de divulgación en cuatro centros de Nueva Zelanda. Se formaron bases comunitarias en Auckland, Wellington y Dunedin; en 1993 se planificó otro para Christchurch, donde funcionaba un servicio de contacto telefónico. También había un centro de atención nocturna en Auckland, ubicado junto a Karangahape Road, el distrito de «luz roja» más grande del país.

NZPC estimó que había al menos 8.500 trabajadoras de la industria del sexo en Nueva Zelanda a principios de la década de 1990, trabajando en las calles, en salones, como escorts, en hoteles y en clubes y hogares privados. Aunque la mayoría eran mujeres, transexuales, travestis y escorts masculinos también trabajaban dentro de la industria y se estaban volviendo cada vez más activos dentro del colectivo. La composición del NZPC reflejaba la diversidad de las trabajadoras sexuales en términos de edad, clase, etnia, preferencia sexual, antecedentes religiosos y niveles educativos.

Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda
Este número de Siren, que celebra el 21 aniversario del Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda, apareció en 2008, último año en el que se publicó la revista.

En 1988, el Departamento de Salud contrató al NZPC para trabajar en el área de prevención del VIH / SIDA, y la mayor parte de los fondos del colectivo provinieron del departamento. Sin embargo, con el equivalente a sólo 1,5 trabajadores remunerados a tiempo completo, gran parte de la prestación de servicios del colectivo dependía de sus aproximadamente 40 voluntarios. Los servicios prestados incluyen educación entre pares, a través de programas que promueven la conciencia sobre el VIH / SIDA; distribución de condones y lubricantes, para fomentar prácticas sexuales seguras; una revista regular, Siren (Red de educación y derechos de la industria del sexo), con una tirada de 2000 ejemplares; un entorno social de apoyo para las trabajadoras; y servicios de derivación a médicos comprensivos y otras agencias. NZPC se conectó con otras organizaciones comunitarias contra el SIDA y con grupos de derechos de las trabajadoras sexuales en el extranjero, y también proporcionó un foro de discusión entre trabajadoras sexuales, departamentos gubernamentales y agencias comunitarias.

En 1989, el NZPC hizo una presentación sobre el proyecto de ley de delitos al Comité Parlamentario de Justicia y Reforma Legislativa y siguió promoviendo la reforma legislativa. Sostuvo que el doble rasero legal, que censuraba a la prostituta mientras perdonaba al cliente, obligaba a las trabajadoras sexuales a vivir con el temor constante de ser detenidas y condenadas, provocando una importante alteración de sus medios de vida. Consideró que la despenalización de la prostitución iba de alguna manera a poner fin a la discriminación experimentada por las trabajadoras sexuales y reducir su relativa impotencia dentro de la industria.

El colectivo también vio la legislación discriminatoria entonces en vigor como un impedimento importante para los programas de educación y divulgación sobre el sida: “Si se quiere mantener el sida fuera de la industria del sexo, entonces la industria del sexo tendrá que salir de su escondite y no ser empujada aún más a la clandestinidad». [1] Debido a que la prevención eficaz del VIH / SIDA en la industria del sexo dependía de la mejora del estatus legal de las trabajadoras sexuales, este fue el enfoque principal del NZPC en la década de 1990.

Jan Jordan

 

1994 – 2018

En 1993, el NZPC había existido solo durante cinco años. Hubo muchos, incluidos algunos de los involucrados en su establecimiento, que dudaban de que sobreviviera incluso durante tanto tiempo, tal fue la oposición con la que se encontró inicialmente. Incluso la supuestamente simple tarea de tener su número de teléfono en la guía telefónica había sido una batalla, con Telecom objetando que la palabra «prostitutas» se imprimiera en su guía telefónica.

Veinticinco años después, era difícil recordar la fragilidad inicial de esta organización y la fuerza necesaria para asegurar su supervivencia. En 2018, NZPC empleaba a 18 personas, en su mayoría a tiempo parcial, complementadas por voluntarios y trabajadores contratados especializados. Había bases comunitarias en cinco ciudades de Nueva Zelanda: Auckland, Wellington, Christchurch, Dunedin y Tauranga, todas las cuales brindaban servicios de apoyo e información para las trabajadoras sexuales en los diversos sectores de esta diversa industria. La gama de servicios disponibles incluía controles gratuitos de salud sexual, información legal y financiera, apoyo para el manejo de problemas de drogas y alcohol, suministro de condones y otros productos de sexo seguro, asesoramiento sobre temas como la gestión de clientes o la salida de la industria, y centros de acogida ofreciendo apoyo a la comunidad. Fundamentalmente, siguió siendo una organización dirigida por trabajadoras sexuales para trabajadoras sexuales.

El clima legal en 2018 era muy diferente al que existía cuando se estableció el NZPC, un cambio atribuible en gran parte a su propia campaña exitosa para la reforma legal. La Coordinadora Nacional del NZPC desde sus inicios, Catherine Healy, se convirtió en un rostro familiar durante la década de 1990 cuando encabezó esta campaña, a veces resistiendo la oposición hostil de algunos sectores. Más significativamente, ella y otros dentro del NZPC lograron atraer el apoyo de una amplia y diversa gama de grupos de mujeres, organizaciones comunitarias, académicos y políticos, todos los cuales asumieron la causa de argumentar la importancia de reconocer y proteger los derechos humanos de las trabajadoras sexuales. Esta base de apoyo incluía la Young Women’s Christian Association, la Maori Women’s Welfare League, la Business and Professional Women’s Federation y el National Council of Women.

Como se señaló anteriormente, el apoyo a la despenalización de la industria del sexo se basó en gran medida en la oposición a las formas en que las leyes vigentes perpetuaban un flagrante doble rasero. Esto resultó en que las mujeres que trabajaban en la industria del sexo se arriesgaran a ser condenadas por brindar servicios sexuales a hombres cuyas identidades y acceso estaban protegidos. La condición esencialmente ilegal de las trabajadoras sexuales también las hacía vulnerables a las prácticas coercitivas y de explotación, con pocas oportunidades de reparación legal en caso de que fueran perjudicadas o ofendidas. Estos factores, combinados con el estigma negativo que rodea a la prostitución, también plantearon barreras para cualquier trabajadora que quisiera salir de la industria del sexo.

En 2003, después de que el político laborista Tim Barnett patrocinara el proyecto de ley de reforma de la prostitución en el parlamento, la votación final lo convirtió en ley, convirtiendo a Nueva Zelanda en el primer país del mundo en despenalizar el trabajo sexual. Esta legislación fue única en su objetivo de defender los derechos humanos y laborales de las trabajadoras sexuales, e incluía disposiciones diseñadas para protegerlas de la coerción y la explotación.

La Ley de Reforma de la Prostitución (PRA) fue supervisada activamente durante sus primeros cinco años de funcionamiento por el Comité de Revisión de la Ley de Prostitución (PLRC), un grupo ecléctico que incluía a trabajadoras sexuales y estaba presidido por un comisionado de policía adjunto retirado. Las observaciones y consultas de este comité fueron importantes, dados los temores extremos expresados ​​por quienes se oponían al cambio de ley de que resultaría en aumentos masivos en el número de trabajadoras sexuales y provocaría corrupción e inmoralidad generalizadas. El informe final de 2008 del PLRC fue reconfortante al confirmar que no existen tales eventualidades, sino que describió algunos de los beneficios asociados con el impacto de la Ley en la reducción del estigma y la vulnerabilidad de quienes participan en la industria del sexo:

El Comité concluye que la PRA ha tenido un efecto marcado en la protección del derecho de las trabajadoras sexuales a rechazar clientes y prácticas particulares, principalmente al empoderar a las trabajadoras sexuales al eliminar la ilegalidad de su trabajo. [2]

El Gobernador General
Catherine Healey, a la izquierda, junto a la gobernadora general Dame Patsy Reddy, después de su investidura como dama compañera de la Orden del Mérito de Nueva Zelanda por sus servicios a los derechos de las trabajadoras sexuales, en septiembre de 2018.

En 2018, el NZPC tenía un perfil internacional significativo y estaba conectado a nivel mundial con muchas organizaciones de derechos de las trabajadoras sexuales. Fue ampliamente reconocido como único por haber construido y mantenido con éxito la solidaridad en todos los sectores de una industria a menudo dividida entre sí, y fue ampliamente celebrado por su exitoso activismo a favor de una reforma legal radical. Los académicos internacionales estaban estudiando el éxito del colectivo, tratando de comprender cómo y por qué había logrado lo que muchos todavía creían imposible: un entorno legal dentro del cual se protegen los derechos de las trabajadoras sexuales y se respeta su capacidad para rechazar las demandas de los clientes o empleadores. En junio de 2018 se hicieron titulares internacionales cuando, en la lista de honores del cumpleaños de la reina, Catherine Healy fue nombrada dama, una forma de reconocimiento que esta experimentada luchadora encontró a la vez humillante y conmovedora. Había sido un viaje largo y difícil, pero su tenacidad infundió la del NZPC en general y aseguró que gradualmente el estigma inicial fuera reemplazado por la admiración por su constante defensa de los derechos de las trabajadoras sexuales. Una organización fundada por un pequeño grupo de mujeres había tardado menos de veinte años en desafiar la hipocresía de larga duración y cambiar las leyes de la nación.

 Jan Jordan

 

Notas

[1] Catherine Healy, miembro fundador, NZPC, discurso pronunciado en el Beehive Theatrette, Wellington, 27 de agosto de 1992.

[2] Ministerio de Justicia, 2008, p. 14.

Fuentes no publicadas

Registros colectivos de prostitutas de Nueva Zelanda, 1987–1992, Oficina Nacional de NZPC, Wellington.

Sitio web de NZPC, http://www.nzpc.org.nz/

Fuentes publicadas

Barnett, Tim, Catherine Healy, Anna Reed y Calum Bennachie, ‘Lobbying for descriminalization’, en Gillian Abel, Lisa Fitzgerald y Catherine Healy (eds), Taking the Crime Out of Sex Work: New Zealand Sex Workers Fight for Descriminalization, Policy Press, Bristol, 2010, págs. 57–73.

Healy, Catherine, Calum Bennachie y Anna Reed, ‘History of the New Zealand Prostitutes’ Collective ‘, en Gillian Abel, Lisa Fitzgerald y Catherine Healy (eds), Taking the Crime Out of Sex Work: New Zealand Sex Workers luchan por la despenalización , Policy Press, Bristol, 2010, págs. 45–55.

Jordan, Jan, ‘»De balleneros, excavadores y palomas sucias»: Una historia de la industria del sexo en Nueva Zelanda’, en Gillian Abel, Lisa Fitzgerald y Catherine Healy (eds), Taking the Crime Out of Sex Work: New Zealand las trabajadoras sexuales luchan por la despenalización, Policy Press, Bristol, 2010, págs. 25–44.

Manson, Bess, «Dama Catherine Healy ‘traída del frío’ tras una carrera de activismo a favor de las trabajadoras sexuales», Stuff, 4 de junio de 2018. https://elestantedelaciti.wordpress.com/2018/06/04/nueva-zelanda-catherine-healy-traida-del-frio-tras-una-carrera-de-activismo-a-favor-de-las-trabajadoras-sexuales/

Ministerio de Justicia, Informe del Comité de Revisión de la Ley de Prostitución sobre el funcionamiento de la Ley de Reforma de la Prostitución de 2003, mayo de 2008

New Zealand Prostitutes ‘Collective,’ Off Our Backs and on to Our Political Feet! ‘, En Jan Jordan, Working Girls: Women in the New Zealand Sex Industry Talk to Jan Jordan, Penguin, Auckland, 1991, págs. 271–74

Radacic, Ivana, Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda: Un ejemplo de actor político exitoso, Ciencias Sociales, vol. 6 No. 2, 2017.

Siren, Revista del Colectivo de Prostitutas de Nueva Zelanda, 1988–2008.

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