Penalizar el trabajo sexual hace más mal que bien

Un experimento natural en Indonesia mostró un aumento de las enfermedades de transmisión sexual después de una prohibición

4 de septiembre de 2021

https://www.economist.com/asia/2021/09/04/criminalising-sex-work-does-more-harm-than-good

SUNTI ANI, una trabajadora sexual indonesia, ha sido detenida más veces de las que puede contar. Vive en Malang, en la provincia de Java Oriental, donde su comercio fue penalizado en 2014 sobre la base de que la prostitución está “prohibida por todas las religiones”. Hasta entonces, trabajaba en un burdel. Pero después, dice, “nos vimos obligadas a ver a nuestros clientes en los cafés y en las calles”. Gana menos dinero que antes. Y desconfía más de la policía, que una vez utilizó la posesión de un condón como prueba en su contra.

Indonesia no tiene una ley nacional que regule directamente la prostitución. Pero algunos gobiernos locales han utilizado una ley ambigua de “Delitos contra la moral” para prohibir el trabajo sexual en sus distritos. En 2014, Malang cerró los burdeles como un “regalo de cumpleaños” para el distrito, programando el cierre para que coincidiera con el 1.254 aniversario de su fundación. Un funcionario les dijo a las trabajadoras sexuales que “consiguieran un trabajo que agradara más a Dios”.

Algunas prostitutas de Malang se quedaron en los burdeles y trabajaron clandestinamente. Otras llevaron su trabajo a las calles. Algunas abandonaron el trabajo sexual y regresaron a sus aldeas. Donde antes se realizaba ese trabajo durante el día, se pasó a la noche. Se cambió un letrero en un burdel que decía “aquí se deben usar condones” para anunciar un karaoke, aunque las oportunidades de gorjear para los viejos cazadores de cartas resultaron escasas. La Sra. Sunti Ani asumió la vocación agradable para Dios de servir mesas, pero renunció cuando sus compañeros de trabajo se enteraron de su carrera anterior.

Incluso cuando Malang se embarcó en su represión contra la prostitución, los burdeles en dos distritos cercanos permanecieron abiertos. Eso ofreció a los investigadores un grupo de control. Al comparar los indicadores de Malang con los de sus vecinos, Lisa Cameron de la Universidad de Melbourne, Jennifer Seager de la Universidad George Washington y Manisha Shah de la Universidad de California, Los Ángeles, encontraron que dentro de los seis meses posteriores a la penalización, las infecciones de transmisión sexual (ITS) entre las trabajadoras sexuales en Malang habían aumentado en un 58%, pero se mantuvieron estables en el grupo de control. La ley tampoco fue eficaz para reducir la prostitución: aunque el mercado del sexo inicialmente se contrajo, volvió a crecer a su tamaño original después de cinco años.

Las medidas de salud pública sufrieron como resultado de la prohibición. Muchas prostitutas en Malang perdieron el acceso a los controles de ITS y a los condones baratos que solían proporcionar las organizaciones sin fines de lucro y los funcionarios de salud locales. Algunas organizaciones dejaron de prestar servicios a las trabajadoras sexuales porque temían ayudar a un comercio penalizado. Los que continuaron han tenido más dificultades para localizar a las trabajadoras sexuales porque ya no están centralizadas en los burdeles. Los precios de los condones se triplicaron a medida que desaparecieron los subsidiados. A medida que cayeron los ingresos de las trabajadoras sexuales, algunas compensaron ofreciendo a sus clientes sexo sin protección, por lo que pueden cobrar más.

Los hallazgos encajan en un cuerpo de evidencia existente que sugiere que la penalización del trabajo sexual conduce a malos resultados. Las negociaciones pueden apresurarse si las trabajadoras sexuales deben estar atentas a la policía, y esto reduce su poder de negociación. Se vuelven más vulnerables a las agresiones si se resisten a denunciarlas. Los antecedentes penales a menudo les impiden conseguir otro tipo de trabajos. Un estudio sugiere que la despenalización del trabajo sexual puede reducir las violaciones, incluso entre la población en general. Estos costos pueden ser particularmente altos en los países pobres, donde relativamente más mujeres venden sexo. Por ahora, la Sra. Sunti Ani continúa por el bien de su familia. Su trabajo sexual paga la educación de su hija.

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