“Mi cuerpo, mi decisión”: trabajo sexual y justicia reproductiva

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En la lucha por el derecho al aborto legal y seguro en este país, profesionales médicos, feministas y defensores de la salud coinciden en que penalizar el procedimiento no impide que las mujeres interrumpan sus embarazos, sino que solo hace que el aborto sea menos seguro. Por razones notablemente similares, la penalización del trabajo sexual tiene serias implicaciones para la salud y la seguridad públicas.

Interrumpir un embarazo y optar por vender sexo son decisiones profundamente personales y, a menudo, difíciles. Las mujeres abortan embarazos por otra parte deseados debido a circunstancias económicas, a problemas de salud imprevistos y, a veces, porque son presionadas por un miembro de la familia o por su pareja. De manera similar, las mujeres participan en el sexo comercial como resultado de una decisión, debido a una circunstancia o bajo coacción.1

Al igual que el aborto, muchos de los peligros relacionados con el trabajo sexual son el resultado directo de la penalización.

El ocho por ciento de las muertes maternas a nivel mundial se atribuyen a complicaciones de los procedimientos de aborto ilegal.2 Los abortos realizados por médicos con licencia en entornos estériles se encuentran entre los procedimientos médicos más seguros. La penalización del aborto dificulta el acceso a una atención de calidad.

La penalización del trabajo sexual empuja a la industria al mercado negro, donde prosperan los delincuentes y depredadores. La penalización también hace que la trata y otros delitos violentos relacionados con el trabajo sexual sean más difíciles de detectar y perseguir judicialmente, porque las supervivientes temen ser perseguidas judicialmente ellas mismas.3

La despenalización de la prostitución es la única forma de reducir eficazmente la trata y la violencia contra las mujeres. Los estudios han demostrado consistentemente una conexión entre la posibilidad de ejercer la prostitución en interiores de forma segura y legal y una reducción en las denuncias de violaciones, feminicidios y violencia contra las mujeres. Nueva Zelanda, que despenalizó el sexo comercial consensuado entre adultos en 2003, ha experimentado una marcada reducción de la violencia contra las mujeres y la transmisión de ITS.4

La autonomía corporal es crucial tanto para el movimiento por la despenalización del trabajo sexual como para la lucha feminista por el acceso al aborto seguro y legal. La opresión, la marginación y el estigma sexual individuales y comunitarios, que se encuentran en la intersección de la raza y el género, complican los conceptos binarios de la decisión y el consentimiento individuales.5

Nadie debería ser penalizado por tomar decisiones sobre su propio cuerpo.

Despenalizar el trabajo sexual, despenalizar la decisión, maximizar el consentimiento.

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1 El trabajo sexual no consentido es trata y, al igual que los abortos forzados, es un crimen inimaginable que debería seguir siendo ilegal.

2 “Las políticas extremistas contra el aborto de EE.UU. ponen en riesgo la vida de las mujeres, en los EE.UU. y en todo el mundo”, Fondo Mundial para la Mujer, 3 de diciembre de 2019, https://www.globalfundforwomen.org/alabama-abortion-ban /.

3 Lucy Platt, Pippa Grenfell, Rebecca Meiksin, et al., “Asociaciones entre las leyes sobre trabajo sexual y la salud de las trabajadoras sexuales: una revisión sistemática y metaanálisis de estudios cuantitativos y cualitativos”, PLOS Medicine 15, no. 12 (diciembre de 2018), https://doi.org/10.1371/journal.pmed.1002680.

4 Scott Cunningham y Manisha Shah, “Despenalización de la prostitución en interiores: implicaciones para la violencia sexual y la salud pública”, Revisión de estudios económicos 85, no. 3 (julio de 2018): 1683-1715, https://doi.org/10.1093/restud/rdx065; Scott Cunningham, Gregory DeAngelo y John Tripp, “Craigslist Reduced Violence Against Women” (febrero de 2019, bajo presentación), disponible en https://s3.documentcloud.org/documents/5720120/craigslistFOSTA.pdf

5 Loretta Ross, “Entendiendo la justicia reproductiva: Transformando el movimiento pro-elección”, Off Our Backs 36, no. 4 (2006): 14-19, https://www.jstor.org/stable/20838711.

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